Віртуальна їжа придбає смак і консистенцію завдяки незвичайним пристроям

Майбутнє наступає: тепер люди можуть «повечеряти» прямо в грі у віртуальній реальності. Сцени застілля VR вже сьогодні виглядають досить переконливо, і людині деколи хочеться спробувати віртуальну їжу. Але, як правило, він буде розчарований, оскільки це все-таки віртуальна реальність. Втім, інженери вже працюють над вирішенням цієї проблеми.

Завдяки новим пристроям користувач зможе підійти до столу і відчути аромати смачної страви. Більш того, він зможе відчути консистенцію їжі і навіть трохи її пожувати.

Для експериментів з «віртуальної їжею» використовується електроніка, яка імітує смак та відчуття реальних об'єктів, навіть якщо в роті нічого немає. Технологія може додати нові сенсорні сигнали у віртуальну реальність і навіть додати відчуття прийому їжі як в реальному світі. Новинка сподобається людям з обмеженими раціоном харчування з-за проблем зі здоров'ям, що впливає на їх здатність засвоювати ті чи інші продукти.Наприклад, такі пристрої подарують нові відчуття тим, хто ніколи не міг вживати в їжу молочні продукти з-за непереносимості лактози, або діабетикам, яким заборонено вживати солодкі страви.

Деяким з них вже вдалося обдурити людей і змусити їх відчувати об'єкти, яких насправді немає. Нимеша Ранасінгхе (Nimesha Ranasinghe) з Національного університету Сінгапуру вже експериментував з «цифровими льодяниками» для імітації різних смаків, а також з ложкою з вбудованими електродами, які посилювали відчуття солоності, кислотності і гіркого смаку реальної їжі, яку з неї їдять.

Крім того, був розроблений і цифровий стимулятор, здатний передавати мови смак віртуальних страв і напоїв.

Однак його експерименти з електричною симуляцією мали менший успіх при імітації солодкого смаку порівняно з іншими. Але «оцифровка» саме солодкого смаку може виявитися особливо корисною, наприклад, щоб допомогти людям скоротити вживання солодкої їжі.

Так що Ранасінгхе і його колега Елен І-Луень Ду (Ellen Yi-Luen Do) почали експериментувати з теплової стимуляцією.Їх новий проект, представлений на Симпозіумі користувальницьких інтерфейсів програмного забезпечення і технологій (UIST) в Токіо, використовує перепади в температурі для імітації відчуття солодощі мовою.

Користувач поміщає кінчик мови на майданчик з термоелектричних елементів, які швидко нагріваються або охолоджуються, обманюючи термочутливі нейрони, які відіграють важливу роль в смакових відчуттях.

На початкових етапах експеримент спрацював досить успішно з половиною випробовуваних. Деякі учасники також повідомили про відчуття гостроти, коли пристрій ставало трохи тепліше (близько 35 градусів за Цельсієм) і почутті м'ятного смаку при охолодженні девайса (18 градусів за Цельсієм).

Ранасінгхе і Ду розглядають можливість того, щоб зробити таку систему, вбудовану в склянку або чашку. На їхню думку, це дозволить зробити напої з низьким вмістом цукру на смак трохи солодший.

Смакові рецептори людини можуть бути відкриті для електричних маніпуляцій, але їжа — це не тільки смак. Важлива і її консистенція. Нещодавно дослідницька група з Університету Токіо представила пристрій, який використовує електрику для імітації жування продуктів різної консистенції.

Аринобу Ниидзима (Arinobu Niijima) і Такефуми Огава (Takefumi Ogawa) створили електричну систему Electric Food Texture System, яка також використовує електроди. Але вони діють не на мову, а на жувальні м'язи, щоб дарувати відчуття твердості продукту або того, що людина щось прокушує.

«Їжі в роті немає, а користувач буде її відчувати, ніби він її жує прямо зараз, з-за зворотного тактильного зв'язку.Остання була досягнута з допомогою електричної стимуляції м'язів», — розповідає Ниидзима.

Щоб надати «їжі» більш жорстку консистенцію, учені стимулювали м'язи на більш високій частоті. Ниидзима каже, що їх система була найбільш ефективна при імітації структури жувальних цукерок.

Обидва проекти ще перебувають на експериментальній стадії, але обидва націлені на допомогу людям з особливими дієтичними потребами чи проблемами зі здоров'ям.

«Існує багато людей, які не можуть харчуватися так, як їм подобається, з-за проблем зі слабкими щелепами, алергії або особливого раціону харчування, — говорить Ниидзима. — Ми хочемо допомогти їм, щоб задовольнити апетит і дати можливість насолоджуватися повсякденним життям».

Обидві технології можуть якось бути вбудовані в гарнітуру віртуальної реальності для створення мультисенсорної їдальні. «Головна перевага полягає в більшому занурення у віртуальну реальність», — говорить Ранасінгхе.

Він передбачає ситуацію, коли одного разу космонавт одягне таку гарнітуру на себе і опинитися в домашній розслаблюючій обстановці, а потім спокійно вип'є чашку віртуального кави.

Додамо, що раніше японський студент також представив електрифіковану їжу.

Best — новини для вас:

This entry was posted in Демократія на марші. Bookmark the permalink.

Comments are closed.