Нова мішень для досліджень: життя на Марсі могло зародитися в древніх «крижаних котлах»

Деякі дослідники впевнені, що на Марсі можна виявити життя у вигляді мікробів або, принаймні, сліди їх існування на Червоній планеті в минулому.

Сьогодні самі різні місії зосереджені на пошуку відповіді на одвічне питання: чи є життя на Марсі? Наприклад, фахівці програми ExoLance заради пошуку ознак позаземного життя хочуть обстріляти Червону планету гігантськими стрілами. На думку вчених, якщо на четвертій планеті і існує якась її форма, то, швидше за все, вона ховається під її поверхнею.

Між тим фахівці Університету Техасу знайшли ще одне перспективне місце, де можна було б виявити життя: в дивних утвореннях, які можуть бути залишками стародавнього «крижаного котла». Такі утворення багаті хімічними речовинами, а також можуть забезпечити потенційним мешканцям теплі і сприятливі умови для життя.

Мова йде про воронкоподібних западинах, що знаходяться всередині кратера в рівнині Еллада. Вважається, що в цьому регіоні Марса колись знаходилося гігантське озеро. Крім того, особливості ландшафту також вказують на те, що в минулому в цьому місці були льодовики і одночасно з цим вулканічна активність.

Взаємодія лави і льоду, яке могло б сформувати западину, могло б також створити теплу середу з рідкою водою і хімічними речовинами, необхідними для появи життя, вважають фахівці.

«Ми зацікавилися цим місцем, оскільки нам здалося, що воно могло б володіти деякими ключовими інгредієнтами для життя — водою, теплом і поживними речовинами», — говорить провідний автор дослідження Джозеф Леві (Joseph Levy).

Дослідник вперше помітив невеликі особливості на рівнині Еллада і в регіоні Galaxias Fossae в 2009 році. Він тоді вивчав знімки, зроблені багатофункціональної автоматичної міжпланетної станції НАСА Mars Reconnaissance Orbiter (MRO).

Учений відзначив схожість марсіанських западин з земними структурами, які називаються крижані котли. Останні створюються, коли виверження вулкана відбувається під крижаним покривом. До речі, нещодавно дані MRO допомогли встановити, що такого роду явища мали місце в марсіанському регіоні Sisyphi Montes.

«Подібні особливості рельєфу кинулися в очі, оскільки вони виглядають досить дивно», — говорить Леві.

Дослідники вирішили визначити, чи є утворення на рівнині Еллада і в регіоні Galaxias Fossae крижаними котлами або ж просто місцями падінь метеоритів. Для цього вони використовували стереоскопічні зображення для створення цифрових моделей рельєфу у форматі 3D, що дозволило провести поглиблений аналіз рельєфу цих місць. Так вчені виявили, що обидва освіти мають виразну воронкоподібну форму.

На думку фахівців, воронка Galaxias Fossae може бути місцем удару, оскільки навколо ділянки присутні якісь уламки, які, ймовірно, виникли в результаті зіткнення метеорита з поверхнею Марса. Тоді як навколо воронкоподібне ділянки на Елладі такого «сміття» немає. Крім того, візерунок розломів воронки відповідають такому при танення льодів при підлідному виверженні.

На думку дослідників, в ході майбутніх місій на Марс іншим науковим групам слід зосередитися на вивченні саме цього місця.

Наукова стаття, що описує дослідження, вийшла в журналі Icarus.

Best — новини для вас:

This entry was posted in Демократія на марші. Bookmark the permalink.

Comments are closed.