Продуктами, виготовленими з природного газу, незабаром будуть годувати тварин. І навіть людей

Співробітники біотехнологічної компанії Calysta намір побудувати перший у світі великий завод, що використовує мікроорганізми для перетворення природного газу (метану, CH4) у високобілковий корм для тварин. Планується, що підприємство побудують в США і що воно буде виробляти щорічно близько 200 тисяч тонн комбікорму. Представники Calysta планують створити завод у співпраці з продовольчою компанією Cargill.

«Метанова» їжа раніше вже була схвалена в Європейському Союзі в якості корму для фермерської риби і домашньої худоби, наприклад, свиней. На даний момент співробітники Calysta намагаються отримати таке ж схвалення і в США, і не тільки для сільськогосподарських тварин. «Ми хочемо застосовувати подібний спосіб створення їжі і для собак, і для кішок, і потенційно навіть для людей», — говорить глава Calysta Алан Шоу (Alan Shaw).

На початку осені представники Calysta відкрили невелике підприємство у Великобританії, воно здатне виробляти щорічно до 100 тонн корму для фермерських риб. Компанія Unibio — конкуруюча біотехнологічна організація — також відкрила в жовтні подібне підприємство в Данії. І обидві компанії стрімко нарощують виробництво.

Процес будується на роботі мікробів, що харчуються метаном. Подібні метанотрофні бактерії по суті «спалюють» метан для отримання енергії, створюючи при цьому CO2 і воду в якості відходів. Частина цієї енергії потім використовується для об'єднання інших молекул метану, щоб створити більш складні молекули вуглецю. А вже на їх основі можна отримувати продукти харчування.

Здатність мікробів харчуватися метаном вперше почала розвиватися мільярди років тому (ймовірно, вона передувала появі фотосинтезу), і сьогодні метанотрофних бактерій можна зустріти скрізь, де є метан.

У компанії Calysta використовують бактерії Methylococcus capsulatus. Бактерії вирощують в особливих цистернах, «годують» метаном, а потім сушать і перетворюють у гранули.

Подібна ідея була вперше вивчена і досліджена в 1980-х роках у державній норвезької компанії Statoil. У 2000-х роках був побудований перший завод, здатний виробляти 10 тисяч тонн такого корму в рік. Але в той час ціни на газ були досить високими, і продукція не була схвалена в ЄС. Підприємство було закрито, а технологія роботи продана компанії Calysta.

Зараз же існує і дозвіл на виробництво продукції, і ціни на природний газ значно знизилися, так що Шоу вважає, що технологія готова до «великих змін». В конкуруючій компанії Unibio вважають так само.

Представники двох підприємств просувають технологію, позначаючи його як екологічно вигідну. Шоу каже, що вона немов «вісник новий ери, в якій технології можуть прогодувати зростаюче населення всього світу».

Перетворення викопного палива в корм для худоби може стати гарною ідеєю, але є і ряд мінусів. Все залежить від того, що вважати важливим, коли мова йде про захист навколишнього середовища.

Пояснимо. Велика кількість подібних підприємств допоможуть скоротити попит на сільськогосподарську землю для вирощування корму худобі. Все це добре, наприклад, для тварин, яким можуть повернути природну середовище проживання. (Якщо, звичайно, землі не відберуть у них або віддадуть саме їм.)

Але подібні підприємства також призведуть до збільшення викидів вуглекислого газу, що прискорює глобальне потепління. «Використання викопного палива в якості джерела енергії є чи не найбільш екологічно чистим варіантом», — говорить Боб Рис (Bob Rees), який вивчає викиди парникових газів сільським господарством.

Ще один плюс: за словами фахівців, в один прекрасний день подібна технологія зможе прогодувати підкорювачів інших планет. Наприклад, глава компанії SpaceX Ілон Маск має намір включити в місію на Марс технологію генерування метану і кисню для створення ракетного палива. Щось схоже можна використовувати і для створення їжі.«Ми в контакті з представниками SpaceX», — говорить Шоу.

Між тим організація Carbon Trust підготувала доповідь про вплив «метанових» продуктів харчування на навколишній світ. Зазначимо, що співробітники Carbon Trust консультують уряду і компанії про способи зменшення викидів.

У звіті порівнюється, скільки необхідно землі і води для різних способів виробництва корму, а також скільки СО2 виділяється у ході застосування кожної з цих технологій.

Фахівці зробили висновок, що при використанні метану з органічних джерел при створенні корми виходить у кілька разів більше CO2, ніж при використанні інших методів виробництва чи видобутку корми. Тільки виробництво курячої кров'яної муки має більш високий середній викид CO2 на одну тонну корму.

В теорії викиди вуглецю можуть бути значно зменшені за допомогою використання метану з відновлюваних джерел — біогазу з сільськогосподарських відходів, наприклад. Подібний метод дозволить скоротити «шкоду» до рівня викидів, порівнянного зі способом виготовлення корму з пшениці або сої.

Заковика в тому, що не існує великих і дешевих джерел біогазу. Так що завод в США буде використовувати природний газ із звичайного джерела.

З іншого боку, у доповіді зроблено висновок про те, що спосіб отримання корму компанії Calysta знижує використання води (на 77-98%) та земель порівняно з іншими методами виробництва корму. Деякі вважають, що це навіть більш важливо, ніж скорочення викидів вуглецю. Не можна очікувати від технології, що вона вирішить всі проблеми, додає Шоу.

Додамо, що раніше «Вести.Наука» розповідали про те, що в Європі можуть з'явитися ферми з виробництва їстівних комах.

Best — новини для вас:

This entry was posted in Демократія на марші. Bookmark the permalink.

Comments are closed.