Трагічна смерть: оперений динозавр помер, відчайдушно намагаючись вивільнитися з грязьовий пастки

Нещодавно китайські будівельники несподівано зробили революційне відкриття в світі палеонтології: вони виявили на півдні країни новий вид оперенних динозаврів.

Тварина мешкала на планеті порядку 66-72 мільйонів років тому, тобто прямо перед падінням гігантського метеорита на Землю, після якого, за однією з версій, великі динозаври вимерли. Зазначимо, що вчені давно сперечаються, що ж саме згубило жахливих ящерів: можливо, що роль в цьому зіграли вулкани і навіть темна матерія.

Але повернемося до нового відкриття. До китайським колегам підключилися дослідники з Великобританії. У підсумку всі разом вони назвали новий вид Tongtianlong limosus, або «грязьовий дракон по дорозі до неба» — таким поетичним способом описується останні миті життя тварини перед смертю. Тіло динозавра, імовірно, загрузло в болоті, розповідають палеонтологи. При цьому його шия витяглася вперед, тобто тварина, по всій видимості, намагалося вирватися на свободу з природного пастки.

«Останки нового динозавра — одні з найкрасивіших і разом з тим сумних скам'янілостей, які я бачив, — каже всесвітньо відомий палеонтолог Стів Брюсатт (Steve Brusatte) з Університету Единбурга. — Але нам пощастило, що «дракон» застряг у багнюці, оскільки його кістяк — один з кращих екземплярів серед динозаврів, що мешкали на протязі останніх декількох мільйонів років до падіння метеорита, який змінив світ в одну мить».

T. limosus належить до загону двоногих оперенних динозаврів, званих овирапторозаврами. Подібні стародавні істоти володіли невеликою головою, у них були відсутні зуби, однак був досить гострий «дзьоб». За останні десятиліття були виявлені кілька подібних видів в Північній Америці і Азії, їх розміри варіювалися від півтора метрів до трохи більш ніж шести метрів.

«Грязьовий дракон» став вже шостим представником овирапторозавров, виявленим у Ганьчжоу, на півдні Китаю. Істота була розміром з велику вівцю або маленького осла, відзначають дослідники.

Однією з відмінних особливостей «брудного дракона» став кістяний гребінь, який раніше знаходили у деяких представників цього инфраотряда. Ймовірно, такий декоративний елемент призначався для залучення самок і залякування суперників.

«Такі чубчики схожі на роги, присутні у сьогоднішніх ссавців. Часто різні ссавці володіють різними типами рогів, і це допомагає визначити різницю між видами. Те ж саме і з овирапторозаврами. T. limosus володів куполоподібним чубчиком — досить простим, опуклим, трохи змахує на шолом», — говорить Брюсатт в інтерв'ю сайту National Geographic.

Існування такого великого розмаїття у види овирапторозавров, що мешкають в одному регіоні нинішнього Китаю, пропонує вченим по-новому поглянути на захід ери динозаврів.

«Вони диверсифікуються, стають різноманітнішими, протягом декількох мільйонів років до того, як метеорит упав на Землю. Тобто динозаври відчували себе цілком добре до цього часу, з'являлися нові види, і вони все так само домінували в екосистемах», — зазначає Брюсатт.

У той час місця на півдні Китаю були «дуже динамічною та активною середовищем», додає він. Там було багато густих і дрімучих лісів з безліччю річок і озер, де крім овирапторозавров мешкали і види тиранозаврів, наприклад, роду Qianzhousaurus — великі травоїдні зауроподи, а також утконосі гадрозаври.

Дослідники припускають, що поява безлічі видів овирапторозавров в одному і тому ж регіоні було викликано еволюційної радіацією, коли організми швидко еволюціонують, розвиваючи риси, що дозволяють їм краще адаптуватися і процвітати в різних екологічних нішах.

Наприклад, овирапторозаври — це тероподи, які сталися від м'ясоїдних динозаврів, схожих на тиранозаврів і велоцирапторов. Але крилаті істоти через деякий час втратили свої зуби, замінивши їх на дзьоби. Відповідно, змінився тип продуктів, які вони могли вживати в їжу.

«Сьогоднішні птахи можуть використовувати свої дзьоби для самих різних способів добування собі їжі. Так що цілком можливо, що овирапторозаври були всеїдні: і різні види харчувалися різними типами їжі», — міркує Брюсатт. Деякі мали товстими дзьобами і потужними щелепними м'язами. Це говорить про те, що вони, ймовірно, могли відкривати раковини і поїдати молюсків. Інші цілком могли бути і травоїдними істотами.

За словами Брюсатта, поки дослідники не можуть точно відповісти на питання, яку їжу вживав T. limosus. У цьому допоможуть розібратися подальші дослідження.

Опис нового виду було опубліковано в науковому виданні Scientific Reports.

Додамо, що раніше «Вести.Наука» розповідали про відкриття нового виду динозавра з абсурдно короткими кінцівками. Крім того, нещодавно палеонтологи з'ясували, для чого протоцератопсу потрібно було кістяне «жабо».

Best — новини для вас:

This entry was posted in Демократія на марші. Bookmark the permalink.

Comments are closed.