«Желе з кісток»: археологічний пам’ятник Стар-Карр зникає на очах

Унікальний археологічний пам'ятник епохи раннього мезоліту Стар-Карр руйнується буквально на очах. Розташований на території сучасного Північного Йоркшира (Англія), Стар-Кар став заручником місцевого клімату: за словами археологів та екологів, основна причина — осушення боліт, які раніше охороняли стародавні артефакти від гниття (цей природний процес, до речі, врятував не один дивовижний історичний предмет).

Зараз встановлено, що Стар-Карр був населений в період з 8770 за 8460 роки до нашої ери. Пам'ятник історії виявили під час дренажу полів в 1947 році, розкопки почалися майже відразу. Тут були знайдені головні убори, виготовлені з оленячого рогу, а також дерев'яні і кістяні знаряддя праці, фрагменти весел і прикрас, предмети побуту, а також кістки тварин.Примітно, що знахідки виявилися в прекрасному за археологічними мірками стані — цьому посприяла заболочена грунт з низьким вмістом кисню, в тому числі мулисті відкладення місцевого озера, неподалік від якого знаходилося поселення.

Через 50 років було вирішено провести повторний огляд цих місць, і виявилося, що за такий короткий термін деревина сильно переувлажнилась і просто згнила, а багато кістки загадковим чином перетворилися в желеподібну масу — «jellybones», як їх назвали автори дослідження.

Вся справа в тому, що ще в кінці 20 століття в цій місцевості почалися масові осушення, щоб зробити землю придатною для сільського господарства. Як пояснив один з авторів роботи Кірсті Хай (Kirsty High) з Йоркського університету, рівень ґрунтових вод знизився, а сірчистий осад змішався з киснем, утворюючи сірчану кислоту. Вона поступово розчиняла кальцій, залишаючи лише губчасті структури.

Щоб зрозуміти, наскільки згубно такий вплив, і чого їм чекати в майбутньому, дослідники помістили кістки і зразки дерева з Стар-Карра в ємності з різними поєднаннями осадових порід і кислот (кожне з них відповідало умовам навколишнього середовища різних регіонів). У такому розчині артефакти покоїлися цілий рік, і подальший аналіз їх стану показав невтішні результати.

«Свіжі» кістки і деревина, поміщені у вологі контейнери і розчини з підвищеною кислотністю, перетворилися в те саме желе. Виявилося, що деревина втратила лігнін (полімерне з'єднання, що міститься в клітинах судинних рослин) і з-за цього розм'якшилася. Тим часом у більш сухих умовах кістки, навіть не встигнувши зм'якнути, просто розпалися.

Виходить, що будь-які умови тепер згубні для останків і артефактів Стар-Карра, і зникнення історичного пам'ятника залишається лише питанням часу. За словами вчених, можливо, цей процес вже став незворотнім, оскільки одного лише підвищення вологості, як з'ясувалося, недостатньо для збереження знахідок.

Тепер археологи, хіміки і екологи разом повинні вирішити, як зберегти Стар-Карр, а також інші пам'ятки, що перебувають у подібних умовах.

Повний текст дослідження опублікований у виданні PNAS.

Між тим весь світ стежить за іншою археологічною епопеєю: дослідженням гробниці Ісуса Христа. Всі подробиці роботи реставраторів і вчених зібрані у нашому матеріалі.

Best — новини для вас:

This entry was posted in Демократія на марші. Bookmark the permalink.

Comments are closed.