Життя на Марсі: аналіз метеоритів виявив тривалу посуху на Червоній планеті

Науковий світ давно задивляється на Марс в якості першого пункту міжпланетного подорожі людства. Червона планета є не самої гостинної: вона буквально купається в радіації, має розріджену атмосферу і по великій частині її умови несприятливі для життя на ній. Принаймні, тієї форми життя, якою ми її знаємо.

Однак астробиологи вважають, що під поверхнею Марса може існувати достатню кількість води для підтримки мікробної життя. І, можливо, в минулому Червона планета «зберігала» набагато більше води, ніж можна собі уявити.Наявність води також важливо і для перших колонізаторів, які зможуть використовувати її собі на благо.

Тепер у новому дослідженні вчені проаналізували склад метеоритів Марса. Дані були отримані завдяки роботі марсохода NASA Opportunity, який вивчав четверту планету більше 12 років.

Багаті залізом метеорити дуже швидко «псуються» при дії вологого середовища. На Землі, наприклад, подібні космічні камені іржавіють. Процес цей відбувається і на Марсі.

Марсохід Opportunity допоміг з'ясувати, що містять залізо метеорити «іржавіють» на Червоній планеті набагато більш повільними темпами. Крім того, з'ясувалося, що Марс був дуже сухий пустелею протягом мільйонів років.

Після вивчення скупчення метеоритів в екваторіальній області Плато Меридіана, дослідники змогли розрахувати швидкість появи іржі на них. Виявилося, що вона у 10 — 10000 разів нижче, ніж швидкість появи іржі на багатих залізом метеорити, що впали в найбільш посушливих пустелях на Землі.

Це говорить про те, що Марс є неймовірно сухий планетою вже впродовж мільйонів років. «Дані показують, що більше трьох мільярдів років тому Марс мав вологе середовище, і він був цілком придатний для підтримки життя.Проте останнє дослідження підтверджує, що сьогодні на планеті панує суха середовище», — говорить Крістіан Шредер (Christian Schroder) з Стерлінгского університету.

За його словами, щоб життя дійсно існувала в тих місцях, які досліджували вчені, їй необхідно було б населяти глибокі зони під поверхнею Марса, які розташовані далеко від сухості і радіації.

Недавні знахідки іншого марсохода НАСА Curiosity вказували на наявність рідкої води, що містить також багато токсичних перхлоратів, яка могла конденсуватися на поверхні Марса. Між тим нова робота демонструє, що атмосфера планети все-таки вкрай небагата вологою.

Результати дослідження, звичайно, розчарують тих, хто сподівався відшукати недалеко від поверхні Червоної планети якісь основні форми марсіанської життя.

І це також додає невизначеності щодо майбутніх місій на Марс: оскільки для будь-якої місії на четверту планету необхідний хоча б мізерний, але запас води, який дозволить зберегти космонавтам життя на перших порах, до розробки способу видобутку води з місцевих ресурсів.

Дослідження було опубліковане в науковому журналі Nature Communications.

Best — новини для вас:

This entry was posted in Просто супер. Bookmark the permalink.

Comments are closed.