Зіткнення гігантського метеорита із Землею могло призвести до формування «притулків» для життя

Раніше в цьому році дослідники оголосили про початок проекту по бурінню кратера Чиксулуб — він утворився в результаті падіння на Землю гігантського метеориту, що (за однією з версій) призвело до загибелі динозаврів. Тепер же вчені опублікували перші дані, що показують, яким чином сформувалося незвичайне місце падіння космічного прибульця». Більше того, вчені з'ясували, як удар астероїда міг деформувати гірські породи таким чином, що вони створили середовище проживання для ранньої життя.

Чиксулуб — це добре зберігся кратер з так званим піковим кільцем (peak ring). Такі кратери досить часто зустрічаються на інших об'єктах Сонячної системи — Місяця чи Венери. Але вони практично відсутні на Землі, з-за чого їх аналіз дещо ускладнений.

Кратер, розташований на мексиканському півострові Юкатан, має діаметр близько 180 кілометрів і глибину до 17-20 кілометрів. Падіння метеорита сильно вплинуло на нашу планету, проте точні масштаби катастрофи та її екологічні наслідки досі невідомі.

Тепер же дослідники нарешті детально реконструювали, як падіння метеорита сформувала величезний кратер з піковим кільцем. Навесні цього року міжнародна команда дослідників пробурила свердловину в одній з частин кратера Чиксулуб — від 506 до 1335 метрів породи під морським дном (кратер частково занурений під води Мексиканської затоки).

Потім вони проаналізували зразки керна і виявили, що удар метеорита деформував породи таким чином, що вони стали більш пористими і менш щільними, ніж показували моделі раніше. Пористі породи забезпечили ніші (або «притулку») для розвитку простих організмів; також отримані «пори» могли потрапити поживні речовини з циркулюючої води, нагрітої всередині земної кори.

Фахівці кажуть, що рання Земля (у часи зародження життя) постійно піддавалася бомбардування метеоритами, і команда дослідників вважає, що небесні гості могли створити також і інші гірські породи зі схожими фізичними властивостями. Такий висновок може частково пояснити, як на Землі з'явилося життя.

Дослідження також підтверджує модель того, як пікові кільця сформувалися в кратер Чиксулуб і як такі структури могли утворюватися на інших планетах або їх супутниках.

Нова робота команди підтвердила, що метеорит, що утворив кратер Чиксулуб, вдарила в Землю з такою силою, що гірські породи, які тоді перебували на глибині десяти кілометрів під поверхнею, пішли спочатку ще глибше, а потім «спливли» назовні. Гірські породи «танцювали» вгору і вниз до глибини близько 30 кілометрів протягом декількох хвилин, і в результаті піднялися наверх і сформували знамените пікове кільце.

«Важко повірити, що ті ж сили, які, погубили динозаврів, можливо, також зіграли свою роль набагато раніше в історії Землі і забезпечили «дім» для появи життя на планеті. Ми сподіваємося, що подальший аналіз зразків керна дасть нам більше уявлень про те, як життя могла існувати в таких умовах», — говорить провідний автор дослідження Джоанна Морган (Joanna Morgan).

Перші результати дослідження опубліковані в науковому виданні Science.

Best — новини для вас:

This entry was posted in Просто супер. Bookmark the permalink.

Comments are closed.