Звідки не чекали: екскременти морських птахів уповільнюють глобальне потепління

Птахи топороки (Fratercula cirrhata), полярні крячки (Sterna paradisaea) та інші морські птахи постійно залишають у місцях свого проживання екскременти, які, як виявилося, охолоджують Арктику. Без жартів.

Результати дослідження стали ще одним доказом того, що фекалії, принаймні, деяких тварин (наприклад, китів) можуть впливати на клімат Землі.

«Наукова робота підкреслює важливу зв'язок між морськими птахами, хімічним складом атмосфери і кліматом, яку ми до кінця ще не розуміємо, — говорить один з авторів роботи Грегорі Вентворт (Gregory Wentworth) з кафедри хімії Університету Торонто. — І важливо з'ясувати, як зміни в чисельності популяції морських птахів вплинуть на цей процес».

Раніше Вентворт очолював дослідження, в ході якого він і його колеги визначили, що колонії морських птахів — значне джерело атмосферного аміаку в Арктиці в літній перод. Саме в цей сезон десятки мільйонів пар птахів гніздяться тут. Величезна кількість їх відходів генерує серед іншого аміак, що впливає на клімат. Але ланцюжок цих подій починається навіть не з птахів, а з риби.

Дослідник пояснює, що риба багата азотом. Морські птахи споживають цю рибу, і саме з цієї причини їх екскременти (відомі як гуано) містять велику кількість сечової кислоти — азотовмісних молекул.

У свою чергу, сечова кислота розщеплюється мікробами до аміаку, і цей газ згодом потрапляє в атмосферу. Там молекули аміаку спільно з іншими газами, наприклад, сірчаної кислотою і водяною парою, утворюють дуже маленькі тверді частинки аерозолю.

У новому дослідженні, очоленому Бетті Крофт (Betty Croft) з кафедри фізики і атмосферних наук Університету Далхаузі в Канаді, вчені використовували дані про аміак, створюваному організмами різних морських птахів.Результати допомогли фахівцям скласти модель того, як ця речовина у вигляді мікрочастинок впливає на формування хмар та охолодження поселення Алерт.

Серед досліджуваних птахів були топороки, люрики (Alle alle), звичайна моевка (Rissa tridactyla), полярні крячки і 317 інших видів морських птахів.

Фахівці виявили, що «новостворені атмосферні частинки можуть зростати за рахунок конденсації додаткових газів до більш значних розмірів». Вони, в свою чергу, можуть виступати в якості зерен для формування хмарних крапель, каже Крофт. «Якщо у нас більше цих атмосферних частинок, то наявні хмари можуть мати більше хмарних крапель», — пояснює учений.

Такі краплі дуже важливі, оскільки вони можуть «нагородити» існуючі хмари великими відбивними здібностями, в результаті чого надходить від Сонця енергія буде, власне, відбиватися від хмар. І в цьому випадку температура під ними почне знижуватися.

«Охолоджуючий ефект виникає, коли хмари відбивають сонячне світло назад у космос, — пояснює Вентворт. — Цей ефект найбільш помітний для хмар, що знаходяться над темними поверхнями — відкритим океаном, наприклад. І порівняно незначний для хмар, які розташовані над яскравими поверхнями — над морським льодом або снігом».

І оскільки Арктика в останні роки нагрівається, цей охолоджуючий процес — справжній порятунок для північних широт.

Це серед іншого також означає, що популяції морських птахів мають велике значення для клімату Землі.

На думку Кена Carslaw (Ken Carslaw), директора Інституту клімату і атмосферних наук при Лідському університеті, «дослідження є важливим, оскільки воно демонструє ще один спосіб, за допомогою якого біосфера контролює аерозолі та клімат».

Вентворт додає, що процес, швидше за все, має значення лише в тих регіонах, де пташиний послід є основним джерелом аміаку. Наприклад, в Арктиці. Крім того, фахівці вважали викиди аміаку, вихідні тільки від екскрементів морських птахів. Між тим, кількість газу, що випускається фекаліями інших птахів (скажімо, всюдисущих голубів) поки невідомо. Але, можливо, воно також впливає на клімат.

Дослідження опубліковане в науковому журналі Nature Communications.

Додамо, що раніше повідомлялося про те, що водні мешканці Кенії процвітають завдяки гною бегемотів.

Best — новини для вас:

This entry was posted in Просто супер. Bookmark the permalink.

Comments are closed.